辛弃疾,1140年诞生在山东历城一个官宦家庭,字幼安,号稼轩居士。那时山东已被金政权统治达12年之久。辛弃疾自幼父亲早亡,靠祖父抚养长大成人。虽然他的祖父投靠大金政权做了个小官,但辛弃疾却从小立志报国,一心一意要恢复中原。
辛弃疾苦读诗书典籍,潜心习武练功。最终他成为中国古代有名的文学家,他的宋词成就最大,是豪放派词人,历史上他和北宋的苏轼并称苏辛。《稼轩词》是他的代表作,词中深入地反映了当时尖锐的民族矛盾和统治阶级内部矛盾,表现了他积极主张抗金和实现国家统一的爱国热忱。此外他的书法也很有名气,他的行书《去国帖》被后世宫廷和书法爱好者广为收藏。
青年时代的辛弃疾,在自己的家乡组织起两千多人的抗金武装力量。二十一岁他率队参加了济南农民耿京领导的农民起义军,任掌书记,这大概是个军营的秘书一类的官职吧。但这丝毫没有影响他生性疾恶如仇,容不得半点出卖民族利益事情存在的个性。
辛弃疾所在的、拥有25万人马、自称天平军节度使耿京的队伍里,有个名叫张安国的军官,这个人心怀叵测,为了得到金国人的赏赐,竟残酷地杀害了起义军首领耿京。这时,辛弃疾正奉耿京之命前往江南联络宋廷返回大营。当他听到这个消息后,怒火中烧,决定惩处叛徒,替耿京报仇。
他挑选了五十名勇士,骑上快马,带上刀剑,连夜向金营飞奔而去,乘着夜色,悄悄摸进营房,以迅雷不及掩耳之势,将正与金兵喝酒的张安国生擒上马,然后风驰电掣一般消失在茫茫夜色之中。
他们不分昼夜赶往南宋境内,将这个杀害起义军首领后投降金人的可耻叛徒交与朝廷。南宋朝廷接受了辛弃疾等人建议,将张安国绑赴建康刑场,开刀问斩,将他的人头高悬城门口,号令示众。
绍兴三十二年辛弃疾被高宗召见,授承务郎,转江阴签判,他不顾官职低微,进《九议》、《美芹十论》等奏疏,具体分析南北政治军事形势,提出加强实力、适时进兵、恢复中原、统一中国的大计,但均未被宋高宗采纳,他感到非常郁闷。
辛弃疾一生写了许多爱国抒怀的词,如《水龙吟》、《水调歌头》、《满江红》等,表现了恢复祖国统一的豪情壮志;《驾新郎》、《菩萨蛮》、《破阵子》等,表现对北方地区的怀念和对抗金斗争的赞扬。《水龙吟》、《摸鱼儿》、《贺新郎》、《鹧鸪天》、《永遇乐》等,表现对南宋朝廷屈辱苟安的不满和壮志难酬的忧愤。这些作品大都基调昂扬,热情奔放。
1162年7月24日宋孝宗赵昚即位。据说孝宗本人是有北伐收复故土之志的,但限于对高宗要尽孝道的愚忠,谨守高宗的议和路线,偏安一方,所以抗金复土仍无希望。辛弃疾等一般抗战派,仍然不得伸展宏图大志。
从宋淳熙四年至六年(1177~1179年)辛弃疾人到中年,这个时候的他开始在仕途上奋进。先后知江陵府兼湖北安抚使,迁知隆兴府兼江西安抚使。后召为大理少卿。秋,出为湖北转运副使。次年春,改湖南转运副使。秋,知潭州兼湖南安抚使。在此期间,与范成大等南宋四大诗人交友往来,遍游渚宫,与此同时,他结识了南宋政治家、词人陈亮。使辛弃疾的词创作达到高峰。
辛弃疾虽然在文学方面造诣颇丰,但是他在仕途上经常遭到保守派的弹劾,不得不过起隐居生活。公元1187年10月,退居在德寿宫的太上皇宋高宗赵构病故,陈亮十分兴奋。采取了三项重要行动:1、亲自到建康、京口一代考察地形,为北伐作准备;2、第三次上书孝宗皇帝,明确说:此前陛下固守对高宗的孝道而不提开战之事,现在高宗已去,与金人的和议可以不守,应立即派太子做抚军大将军,在建业建立前线指挥部,筹划北伐大计;3、他分头致书朱熹和辛弃疾,约两人前往鹅湖一会,共同讨论高宗去世后,可能出现的北伐局面及自己的对策。
当时,已有风闻朱熹和辛弃疾将被重新启用,辛弃疾是天下闻名的主战派,朱熹也是主张北伐收复故地的,尽管不那么强烈,但他当时已是名满天下的大儒,朝野中门生故旧甚多,极有影响力。陈亮认为,一旦这两个人出山受到皇帝重用,北伐大业必然可成,所以,邀两人去鹅湖会面,正当其时。
然而,历史注定他只能是空喜欢一场,什么事也没有干成。这时的辛弃疾,年龄已近50岁,二十年的仕宦飘泊、6年的乡间退隐,加上岁月的无情侵蚀,已使他筋力衰退,兴味懒散。他开始生病,肚子也挺起来,有了糖尿病患者的早期症状;而朱熹则因为怕与辛弃疾过从甚密,引起理学同门周、王的误会,影响自己出山当官的前途,借故不来。所以陈辛二人只能靠词书往来唱和解忧排闷了。
辛弃疾的最后回词是一曲着名的小令《破阵子》:
醉里挑灯看剑,梦回吹角连营。八百里分麾下炙,五十弦翻塞外声,沙场秋点兵。
马作的卢飞快,弓如霹雳弦惊。了却君王天下事,赢得生前身后名,可怜白发生。
1203年,辛弃疾先后被起用为绍兴知府、镇江知府等职。1205年秋,又被罢官,辛弃疾怀着满腔忧愤回瓢泉。1207年秋,68岁的辛弃疾,身染重病,朝廷再次起用他,任他为枢密都承旨,令他速到临安赴任。诏令到铅山,辛弃疾已病重卧床不起,只得上奏请辞。这年农历九月初十,爱国词人辛弃疾带着忧愤的心情和爱国之心离开了人世。